Karlsruher Gespräche 2011

Ins Netz gegangen? Google-Kulturen global

Andrew Keen



Andrew Keen

Andrew Keen, born in Hampstead (London) in 1960, studied at London University where he was awarded a First Class Honours Degree in Modern History, as a British Council Fellow at the University of Sarajevo and at the University of California at Berkeley where he earned a Master’s Degree in Political Science.

He is the author of The Cult of the Amateur: How Blogs, MySpace, YouTube, and the Rest of Today's User-Generated Media Are Destroying Our Economy, Our Culture, and Our Values (2007), and is widely regarded as the leading contemporary critic of the Internet. The San Francisco Chronicle recently wrote that “every good movement needs a contrarian. Web 2.0 has Andrew Keen”.

In the mid-nineties, Andrew Keen was a member of the pioneering generation of Silicon Valley visionaries who first ‘got’ the Internet. He founded Audiocafe.com in 1995, and, securing significant investment from Intel and SAP, established it as one of the most highly trafficked websites of the late nineties. He spoke regularly on the digital media circuit and was featured and quoted in many newspapers and magazines including Esquire, The Industry Standard, Business Week, Wired, The Wall Street Journal and The London Guardian.

In 2000, he produced MB5: The Festival for New Media Visionaries, a futurist show featuring some of Silicon Valley’s leading pundits. Since then, he has held senior management positions at a number of venture capital backed start-ups including Pulse, Santa Cruz Networks and Pure Depth. He is currently the Founder and Chief Executive of afterTV LLC, a firm that helps marketers optimise their brand desirability in the post-TV consumer landscape.

Andrew Keen writes a syndicated column for the UK’s Independent, as well as for the leading Dutch paper Volkskrant and the Belgium daily De Standaard. He has written for many other publications including The Los Angeles Times, The Wall Street Journal, The London Guardian, Forbes, The Weekly Standard, Prospect, Fast Company and Entertainment Weekly.


Das ZAK bat Andrew Keen, folgende Fragen zu beantworten:

1.    Die Zukunft unserer Wissensgesellschaft – ist das Internet die Quelle einer Informationsüberflutung oder bereitet es den Boden für eine neue Wissensgesellschaft?

Wenn wir fragen, ob das Internet „Quelle einer Informationsüberflutung“ ist oder „den Boden für eine neue Wissensgesellschaft“ bereitet, versuchen wir in Wirklichkeit, uns einen Reim auf das kurzlebige und ständig fließende „Wissen“ des 21. Jahrhunderts zu machen. Die unangenehme Wahrheit lautet, dass die „neue Wissensgesellschaft“ „Informationsüberflutung“ ist. Wissen wird zu Fast Food reduziert. Je mehr man isst, umso hungriger wird man. So sieht die wenig erbauliche Zukunft des Wissens im Zeitalter des Echtzeit-Streams aus.

2.    Kann das Internet tatsächlich zu verstärkter Partizipation der Bürger beitragen oder sind die Visionen einer neuen Demokratie im Netz bloße Illusionen?

Im Internet sind wir ständig in Bewegung, für immer gefangen zwischen einer Idee, einer Community oder einer Laune. Doch die traditionelle Bürgerschaft verlangt nach Verpflichtung und Verwurzelung – genau den Eigenschaften, die das Internet mit einem Mausklick zerstört hat. Statt einer neuen Demokratie fördert das Internet eine „Ich-okratie“, in der die Bürgerschaft in einer analogen Gemeinschaft mit einem omnipotenten digitalen Selbst ersetzt wird. Die Polis wird sodann personalisiert. Genauso wie die Bürgerschaft.